Wisata luar angkasa – dalam pembuatan 20 tahun

  • Whatsapp
The Conversation


Bagi kebanyakan orang, mencapai bintang tidak lebih dari mimpi. Pada 28 April 2001, Dennis Tito mencapai tujuan seumur hidup itu – tetapi dia bukan astronot biasa. Tito, seorang pengusaha kaya, membayar US $ 20 juta untuk satu kursi di Soyuz Rusia pesawat ruang angkasa menjadi turis pertama yang mengunjungi Stasiun Luar Angkasa Internasional. Hanya tujuh orang mengikuti dalam 20 tahun sejak itu, tetapi jumlah itu akan meningkat dua kali lipat dalam 12 bulan ke depan saja.

Bacaan Lainnya

NASA sudah lama ragu untuk menjadi tuan rumah bagi wisatawan luar angkasa, jadi Rusia – mencari sumber uang pasca-Perang Dingin pada 1990-an dan 2000-an – menjadi satu-satunya pilihan yang tersedia bagi mereka yang mencari petualangan ekstrem semacam ini. Namun, munculnya perusahaan ruang angkasa swasta tampaknya akan memudahkan orang biasa untuk menikmati ruang angkasa.

Dari perspektif saya sebagai seorang analis kebijakan luar angkasa, Saya melihat awal dari sebuah era di mana lebih banyak orang dapat merasakan ruang angkasa. Dengan perusahaan seperti SpaceX dan Blue Origin berharap dapat membangun masa depan umat manusia di luar angkasa, pariwisata luar angkasa adalah cara untuk menunjukkan keamanan dan keandalan perjalanan luar angkasa kepada masyarakat umum.

Perkembangan pariwisata luar angkasa

Penerbangan ke luar angkasa seperti Dennis Tito mahal karena suatu alasan. Roket harus membakar banyak bahan bakar mahal agar bisa terbang tinggi dan cukup cepat untuk memasuki orbit Bumi.

Kemungkinan lain yang lebih murah adalah peluncuran suborbital, dengan roket bergerak cukup tinggi untuk mencapai tepi angkasa dan langsung turun kembali. Sementara penumpang dalam perjalanan suborbital mengalami bobot dan pemandangan yang luar biasa, peluncuran ini lebih mudah diakses.

Kesulitan dan biaya dari salah satu opsi tersebut berarti bahwa, secara tradisional, hanya negara-bangsa yang dapat menjelajahi ruang angkasa. Ini mulai berubah pada 1990-an ketika serangkaian pengusaha memasuki arena luar angkasa. Tiga perusahaan yang dipimpin oleh CEO miliarder muncul sebagai pemain utama: Virgin Galactic, Blue Origin dan SpaceX. Meskipun tidak ada yang membayar, pelanggan pribadi ke luar angkasa, semua mengantisipasi melakukannya dalam waktu dekat.

Miliarder Inggris Richard Branson telah membangun mereknya tidak hanya pada bisnis tetapi juga kecintaannya pada petualangan. Dalam mengejar pariwisata luar angkasa, Branson telah mewujudkan keduanya. Dia didirikan Virgin Galactic setelah membeli SpaceShipOne – perusahaan yang memenangkan Ansari X-Prize dengan membangun pesawat ruang angkasa pertama yang dapat digunakan kembali. Sejak itu, Virgin Galactic berupaya merancang, membangun, dan menerbangkan yang lebih besar SpaceShipTwo yang dapat membawa hingga enam penumpang dalam penerbangan suborbital.

Perjalanan jauh lebih sulit dari yang diantisipasi. Sedangkan Branson diprediksi membuka bisnis kepada wisatawan pada tahun 2009, Virgin Galactic telah mengalami beberapa rintangan yang signifikan – termasuk kematian seorang pilot di kecelakaan pada tahun 2014. Setelah kecelakaan itu, para insinyur menemukan masalah signifikan dengan desain kendaraan, yang memerlukan modifikasi.

Elon Musk dan Jeff Bezos, masing-masing pemimpin SpaceX dan Blue Origin, memulai usaha mereka sendiri di awal tahun 2000-an.

Musk, takut akan bencana dari beberapa jenis bisa membuat Bumi tidak bisa dihuni, frustrasi karena kurangnya kemajuan dalam membuat manusia menjadi spesies multiplanet. Dia mendirikan SpaceX pada tahun 2002 dengan tujuan pertama mengembangkan teknologi peluncuran yang dapat digunakan kembali untuk mengurangi biaya perjalanan ke luar angkasa. Sejak itu, SpaceX telah menemukan kesuksesannya Falcon 9 roket dan Naga pesawat ruang angkasa. Tujuan utama SpaceX adalah pemukiman manusia di Mars – mengirim pelanggan yang membayar ke luar angkasa adalah langkah perantara. Musk mengatakan dia berharap untuk menunjukkan bahwa perjalanan luar angkasa dapat dilakukan dengan mudah dan bahwa pariwisata dapat memberikan aliran pendapatan untuk mendukung pengembangan sistem Starship yang lebih besar dan berfokus pada Mars.

Bezos, terinspirasi oleh visi fisikawan Gerard O’Neill, ingin memperluas umat manusia dan industri bukan ke Mars, tetapi ke luar angkasa itu sendiri. Blue Origin, didirikan pada tahun 2004, telah berjalan perlahan dan diam-diam juga dalam mengembangkan roket yang dapat digunakan kembali. Nya Shepard baru roket, pertama kali berhasil diterbangkan pada tahun 2015, pada akhirnya akan menawarkan wisatawan perjalanan suborbital ke tepi luar angkasa, mirip dengan Virgin Galactic. Untuk Bezos, peluncuran ini mewakili upaya menjadikan perjalanan ruang angkasa rutin, dapat diandalkan dan dapat diakses oleh orang-orang sebagai langkah pertama untuk memungkinkan eksplorasi ruang angkasa lebih lanjut.

Outlook untuk masa depan

Sekarang, SpaceX adalah satu-satunya pilihan bagi seseorang yang ingin pergi ke luar angkasa dan mengorbit Bumi. Saat ini ada dua peluncuran wisata yang direncanakan. Yang pertama adalah dijadwalkan paling cepat September 2021, didanai oleh pengusaha miliarder Jared Isaacman. Perjalanan lainnya, direncanakan pada tahun 2022, adalah diorganisir oleh Axiom Space. Perjalanan ini akan mahal, dengan $ 55 juta untuk penerbangan dan tinggal di Stasiun Luar Angkasa Internasional. Biaya tinggi telah membuat beberapa orang memperingatkan itu wisata luar angkasa – dan akses pribadi ke ruang angkasa secara lebih luas – mungkin memperkuat ketimpangan antara si kaya dan si miskin.

Perjalanan suborbital Blue Origin dan Virgin Galactic jauh lebih masuk akal biayanya, dengan keduanya harga antara $ 200.000 dan $ 250.000. Blue Origin tampaknya yang paling dekat dengan memungkinkan pelanggan yang membayar, mengatakan setelah peluncuran baru-baru ini bahwa misi berawak akan terjadi “segera.” Virgin Galactic terus menguji SpaceShipTwo, tetapi belum ada jadwal khusus yang diumumkan untuk penerbangan turis.

Meskipun harga ini tinggi, patut dipertimbangkan bahwa tiket Dennis Tito senilai $ 20 juta pada tahun 2001 dapat membayar 100 penerbangan dengan Blue Origin dalam waktu dekat. Namun, pengalaman melihat Bumi dari luar angkasa mungkin terbukti tak ternilai harganya bagi generasi baru penjelajah ruang angkasa.

[Over 104,000 readers rely on The Conversation’s newsletter to understand the world. Sign up today.]

Penulis: Wendy Whitman Cobb – Profesor Studi Strategi dan Keamanan, Sekolah Studi Udara dan Luar Angkasa Angkatan Udara AS



Source

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *